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「獎牌」のもうひとつの意味

オリンピックの時期には、普段あまり見聞きしない言葉が連日メディアに登場します。「メダル」を表す中国語の”獎牌jiǎngpái”もそのひとつ。

「メダルランキング」なら”獎牌榜jiǎngpái bǎng”、「金メダル、銀メダル、銅メダル」は、”金牌jīnpái、銀牌yínpái、銅牌tóngpái”ですね。

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(画像は、蘋果新聞網からお借りしました)

ところが、この”獎牌”を画像検索すると、意外なものもヒットするのです。

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(”獎牌”に関するGoogle画像検索の結果から)

スポーツ大会の表彰で使う「メダル」だけでなく、音楽のコンクール等の表彰で使われる「楯」も、中国語では同じ”獎牌”です。

”牌”は、”牌子páizi(看板)”や”車牌chēpái(ナンバープレート)”等、少し厚みのある板状のものを指す時に使います。麻雀パイはかなり厚みがありますが、これも”麻將牌májiàng pái”と”牌”を使って指しますね。

”獎牌”と聞くと、日本人はメディアでよく話題になる「メダル」を思い浮かべることが多いと思いますが、首からかける丸いものなのか、卓上に置く四角いものなのかを、中国語では区別していないのです。

同じように表彰で使う「カップ」と「トロフィー」も、中国語では区別せず、どちらも”獎杯/獎盃jiǎngbēi”と呼びます。

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(”獎杯”に関するGoogle画像検索の結果から)

この画像にもあるような、細長くて中に何も入りそうにないものを、”~杯”と呼ぶのはどうも納得できないのですが、それが現実なので、受け入れるしかありません。

言葉は、この世界のものごとを分類するための記号。その分類の基準には、様々なバリエーションがあることに気づくのも、外国語を学ぶ面白さなのだろうと思います。